El Cajas cuya nominación proviene del kichwua Caxas (frío) está localizado a 4.500 metros sobre el nivel del mar. Su vegetación endémica retiene el agua por largos períodos de tiempo y en grandes cantidades, asegurando; por tanto, la vida de las especies y la población cuencana.

 ¿Por qué es importante conservar El Cajas?

  Por varias razones: 1.-Por constituirse una fuente de agua dulce, 2.-Por tratarse de una zona protegida declarada en 1977. 3.- Por considerarse un lugar privilegiado al cual acuden miles de turistas cada año para deleitarse con la multiformidad de sus lagunas y la variedad de especies endémicas a las que acoge. 4.-Por los cielos nocturnos que permiten el avistamiento de las constelaciones en el firmamento, 5.-Porque permite comprender la evolución e historia geológica del planeta desde el punto de vista científico.